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用語集

エイズ(AIDS:acquired immunodeficiency syndrome:後天性免疫不全症候群)

ヒト免疫不全ウイルス(human immunodeficiency virus:HIV)の感染により免疫系が破壊されていくために、通常では感染しても問題にならないような細菌やウイルスによって重篤な症状を表したり(日和見感染)、悪性腫瘍が発生し、死に至る病気です。HIVはレトロウイルスに属し、熱に弱く、感染力も低いウイルスです。HIV感染者は無症候性キャリア、エイズ関連症候群を経て、エイズ患者となります。発病までの期間は、数ヶ月から10年以上と幅がありますが、最近の治療薬の発展によって、エイズの発症をかなり遅らせることができるようになりました。HIVの感染経路は、血液を介するもの(麻薬の注射針の共用など)、性行為を介するもの、母子感染などがあり、通常の社会生活で他人に感染することはありません。